Todo lo que Debe Saber Sobre los Conductos de HVAC

Emprender un proyecto de construcción o remodelación requiere conocer algunos aspectos esenciales, uno de los cuales es la instalación de conductos.

Los conductos son una de las fases de la construcción que la gente tiende a descuidar.

Por ejemplo, ampliar o añadir una habitación puede afectar significativamente a los conductos.

También puede influir en los sistemas de calefacción y refrigeración de tu casa u oficina.

Por eso es importante hacer bien el trabajo; de lo contrario, las consecuencias pueden ser lamentables.

Para ello, debes entender qué son los conductos, cuáles son sus componentes y cómo operarlos correctamente.

Después de obtener más información sobre su sistema y proceso, podrás estar seguro de que todos tus proyectos irán sobre ruedas.

En la siguiente guía, encontrarás la información necesaria que te ayudará a comprender mejor los conductos de HVAC.

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Fundamentos de los Conductos

Los conductos son un sistema que hace circular el flujo de aire desde los sistemas de HVAC hasta tu casa u oficina.

Funciona de la siguiente manera:

  • En primer lugar, el sistema de aire acondicionado o calefacción de tu edificio absorbe el aire.
  • A continuación el aire, una vez enfriado o calentado, se introduce de nuevo en tu espacio.

La contención y liberación del aire dependen de la eficacia del sistema de conductos.

Si los conductos de retorno están mal diseñados, el equilibrio de los sistemas de calefacción y refrigeración y la carga de aire serán defectuosos.

Como resultado, afectará negativamente a tu sistema de climatización y a la eficiencia de tu hogar.

Además, hay una diferencia entre los conductos y las tuberías que transfieren refrigerante, agua o gas.

Los conductos se utilizan sólo para el aire, y el diseño de su sistema tiene diferentes formas y materiales.

En la mayoría de las casas con un sistema tradicional de calefacción y refrigeración se suele instalar algún tipo de sistema de conductos.

Puede ser aire acondicionado central, calefacción central, calefacción por aire forzado, etc.

Componentes del Sistema de Conductos

Aparte de los conductos, un sistema de conductos incluye otros componentes.

Son piezas esenciales para que el sistema funcione correctamente y ofrezca un aire de alta calidad.

A continuación se indican algunos de los principales componentes del sistema de conductos:

Aisladores de vibraciones

Los aisladores de vibraciones son unidades flexibles instaladas en el conducto, normalmente situadas antes o después de la unidad de tratamiento de aire.

Estas unidades minimizan la vibración cuando el sistema de conductos está en funcionamiento.

Se fabrican con material de caucho para suprimir la vibración producida por los ventiladores instalados en la unidad de tratamiento de aire.

Tomas

Las tomas están situadas en la pared del conducto principal, empotradas en las aberturas.

A través de ellas, pequeñas porciones del caudal viajan desde los conductos derivados hasta el conducto principal.

Varias lengüetas metálicas las fijan al conducto principal.

Chimeneas y cabezales

Los conductos, también conocidos como chimeneas, transportan verticalmente el flujo de aire en paredes delgadas.

Están formados por secciones ovaladas o rectangulares, finas o anchas.

En la parte inferior, las botas de chimenea transportarán el aire del conducto normal al montado en una pared delgada.

A continuación, los cabezales de chimenea harán circular el aire de vuelta al conducto regular en la parte superior.

Compuertas de regulación

Las compuertas de control de volumen impulsan diferentes volúmenes de aire a varias secciones.

Dos componentes las controlan automática o manualmente:

  • Las compuertas de zona controlan automáticamente los sistemas básicos.
  • El volumen de aire variable (VAV) controla los sistemas más complicados.

Compuertas cortahumo y cortafuegos

Las compuertas cortahumo y cortafuegos se activan cuando el fuego rodea el conducto.

Si detectan humo, el conducto se cierra inmediatamente.

Para volver a abrirla, un técnico deberá arreglarla manualmente.

Aletas giratorias

Las aletas giratorias reducen las turbulencias y la resistencia del flujo de aire.

Las aletas guían el aire y hacen que cambie de dirección.

Cámaras

Un sistema HVAC incluye unidades centrales de recogida y distribución.

Las cámaras de retorno transfieren el aire desde las rejillas de retorno a la unidad de tratamiento de aire.

Las cámaras de impulsión transfieren el flujo de aire desde la unidad central a las habitaciones para calentarlas o enfriarlas.

Unidades terminales

Las unidades terminales se utilizan habitualmente en sistemas de HVAC multizona.

Normalmente, cada zona térmica sólo tiene una unidad terminal instalada en los conductos derivados.

Se presentan en tres formas y pueden incluir espirales de calefacción o refrigeración:

  • Cajas VAV
  • Unidades terminales de inducción
  • Cajas mezcladoras con ventilador

Terminales de aire

Estos difusores suministran aire o pueden servir como canal de escape o retorno de aire.

En los sistemas de HVAC residenciales más pequeños, los difusores suelen suministrar aire.

Los terminales de aire de escape a veces contienen el filtro de aire, pero se utilizan sobre todo por su aspecto.

De qué Están Hechos los Conductos

Para la fabricación de conductos pueden utilizarse diversos materiales, entre los que se incluyen los siguientes:

Acero galvanizado

El acero galvanizado es uno de los materiales más comunes para la fabricación de conductos.

El metal contiene un revestimiento de zinc que impide que se oxide, lo cual evita costosos gastos de pintura.

Los conductos se fijan con ayuda de mantas de fibra de vidrio o envoltura de conductos en el exterior.

Si es necesario, pueden revestirse con un conducto de doble pared.

Aluminio

Los conductos fabricados con aluminio son ligeros y fáciles de instalar.

Si es necesario para tu sistema, puedes hacer los conductos a medida en el taller o en la obra.

Sin embargo, los conductos de aluminio no son demasiado populares en comparación con los de acero galvanizado.

Fibra de vidrio

Los conductos de fibra de vidrio ofrecen un mayor nivel de aislamiento incorporado.

Su cara interior puede absorber el sonido, por lo que el funcionamiento de un sistema de refrigeración o calefacción será más silencioso.

Conductos flexibles

Los conductos flexibles están hechos de una bobina de alambre metálico recubierta de plástico flexible para formar un tubo.

Pueden configurarse de muchas maneras, lo que los convierte en un accesorio perfecto para las rejillas de ventilación que suministran aire a los conductos inflexibles.

¿Se Siguen Utilizando los Conductos?

Antes, los sistemas tradicionales de conductos de calefacción y refrigeración eran los mejores en el ámbito de la ventilación doméstica.

Sin embargo ahora, por primera vez, se enfrentan a algunos retos importantes.

Los sistemas split de aire acondicionado y las bombas de calor utilizan estrategias de zonificación para que los edificios sean energéticamente más eficientes.

Además, estos sistemas tampoco utilizan conductos estándar.

En estos momentos, la industria de la HVAC se centra sobre todo en las bombas de calor y el aire acondicionado sin conductos.

Por eso, antes de emprender un proyecto de construcción, consulta a un experto para saber si estos sistemas son aconsejables para tu edificio.

Los sistemas sin conductos requerirán algunas medidas adicionales para garantizar una ventilación adecuada de tu casa u oficina.

Además, la mejora de la ventilación puede convertirse en un problema para quienes cambien las ventanas o el aislamiento.

Normalmente, este problema no requiere una reparación exhaustiva, pero el experto en climatización tendrá que evaluarlo para tratarlo adecuadamente.

Pequeñas alteraciones en tu sistema de conductos pueden mejorar en gran medida el confort y la eficiencia energética de tu casa u oficina.

La Instalación Correcta del Sistema de Conductos es la Clave

Un sistema de conductos correctamente instalado es clave para el confort de tu hogar.

Controla eficazmente la temperatura de toda la casa.

En cambio, un sistema mal instalado puede plantear varios problemas.

He aquí dos ejemplos de un sistema de conductos mal instalado:

  • Las uniones entre los componentes de los conductos están selladas con cinta de aluminio.
  • Los conductos en sí están aislados de los sótanos o áticos.

A menos que estos dos problemas se aborden adecuadamente, las fugas de aire no tardarán en aparecer en el sistema.

Como consecuencia, el sistema pierde su eficiencia y baja la calidad del aire.

También puede provocar una avería en los sistemas de aire acondicionado o calefacción y ocasionar grandes gastos.

El tamaño del sistema de conductos es otro factor importante a tener en cuenta durante la instalación.

Los conductos y el tamaño de la calefacción o el aire acondicionado deben coincidir para garantizar la eficiencia del rendimiento.

Los instaladores de conductos deben ajustar perfectamente el sistema de conductos y su equipo de climatización.

Los expertos también ajustan los sistemas de conductos para mejorar el confort, la durabilidad y la eficiencia.

Este proceso se denomina equilibrado.

Incluye el ajuste de las compuertas del conducto para que fluya la cantidad de aire adecuada a cada habitación.

Razones para Mantener Limpios los Conductos

Es importante garantizar la calidad del aire en tu casa u oficina.

Mantener el aire limpio de polvo, polen, alérgenos, etc. incluye algo más que el cambio puntual del filtro de aire.

Estos contaminantes pueden acumularse en tus conductos, por lo que una limpieza periódica es necesaria para…

  • Mantener limpios los locales.
  • Ayudar a mejorar la salud de los ocupantes.

He aquí algunas razones para mantener limpios los conductos:

Moho

El moho puede ser muy perjudicial para la salud, provocando alergias o asma.

Si detectas un olor parecido al de los calcetines sucios, es señal de que hay moho en tu sistema de HVAC.

Conductos obstruidos

El polvo y otros contaminantes pueden obstruir los conductos.

Esto puede reducir la eficiencia de tu sistema de HVAC, lo que puede provocar algunos problemas de salud.

Menor eficiencia

Con los conductos de aire obstruidos, mantener la temperatura adecuada en las instalaciones puede resultar más difícil.

Como resultado, tu sistema será ineficiente, y las facturas de servicios públicos serán más altas.

Esta página también está disponible en inglés.


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